6 способов увидеть настоящую Камбоджу!

Встретить рассвет

Если вы отправитесь в Ангкор-Ват до рассвета, то на входе вас встретят не туристические толпы, а таинственная тишина. Внутри храм поражает бесконечными барельефами на сюжеты из Махабхараты и Рамаяны. Храмовый комплекс Ангкора огромен, так что для знакомства с ним лучше отвести минимум пару дней.

Если же времени немного, можно в рамках одного тура объехать древний город Ангкор-Тхом на велосипеде, осмотреть оплетённые корнями деревьев руины храма Та Прум, в котором статуи небесной красоты полубогинь-апсар напоминают о живших здесь 615 танцовщицах.

Посещать храмы Ангкора можно не только в высокий сезон (с ноября по апрель), но и в период муссонов — с июня по октябрь, когда лес оживает, озёра наполняются водой, да и туристов становится меньше. Это лучшее время и для того, чтобы съездить на лодочную экскурсию по озеру Тонлесап и посмотреть на плавучие деревни.

Исследовать храмы

В отдалённых от Ангкора храмах у вдумчивого посетителя больше шансов прочувствовать дух камбоджийской древности, чем в местах массового «поклонения». Для начала поезжайте в храм Бантеайсрей, расположенный примерно в 20 километрах к северо-востоку от основной группы ангкорских памятников.

Бантеайсрей, построенный в X веке из розового песчаника, — одно из самых красивых святилищ Камбоджи. На каменном дне «Ручья тысячи лингамов» у подножия священной горы Пном-Кулен высечены символы плодородия­ и ­изваяния богов индуистского пантеона. В 40 километрах к востоку от Ангкора расположен ещё один храм — Бэнгмеалеа. Этот огромный храмовый комплекс был построен в начале XII века, во времена расцвета кхмерской империи.

Чтобы не заблудиться в его гигантском лабиринте, стоит воспользоваться услугами одного из смотрителей, который проводит вас по заросшим лианами галереям за символическую плату $3−5.

Колонизировать столичные бары

Пномпень — древний город, но старинной архитектуры в нём уже почти не найти — интересны лишь кварталы, примыкающие к Королевскому дворцу, и здание Центрального рынка в стиле ар-деко. Комплекс дворца с Тронным залом и Серебряной пагодой и Национальный музей с крупнейшей коллекцией кхмерской скульп­туры непременно будут в вашей программе.

А вот посещать ­Музей ­геноцида, разместившийся в застенках тюрьмы S-21, и «Поля смерти», где красные кхмеры пытали и казнили жертв режима, стоит только тем, у кого крепкие нер­вы. В целом Пномпень вряд ли ошеломит вас так, как Хошимин или Сингапур, зато он по-домашнему уютен и прост.

Чтобы провести вечер как местные жители, наведайтесь в один из крошечных баров на улице Бассак-Лейн. За покупками отправляйтесь на Псар-Туол — так называемый «Русский рынок» — там можно купить всё, что угодно: от шёлковых тканей­ до антиквариата­ и ­резных деревянных фигурок Будды. А на выходные поезжайте в окрестные города — Удонг, одну из древних столиц Камбоджи, или тихий озёрный Тонле Бати.

Помыть слона

Прохладные, поросшие густыми лесами холмы Мондолькири лежат на востоке Камбоджи. До столицы провинции, города Сенмонором, можно добраться от Пномпеня часов за пять. Большая часть населения здесь — представители племени пнонгов, в жизни которых огромную роль играют слоны: они не просто незаменимая рабочая сила, но и своего рода члены семьи. Приехав сюда, вы увидите, насколько прочна эта связь.

Отправляйтесь на прогулку по джунглям пешком бок о бок с гигантами, кормите их (слоны питаются бамбуковыми побегами, но на десерт предпочитают бананы), купайтесь с ними в водопаде: вымыть измазанного в красной глине слона — непростая работа! А гиды-пнонги по дороге расскажут о том, как племя собирает в лесу каучук, угостят диким мёдом и приготовят на костре папоротниковый суп.

Прокатиться на поезде

Баттамбанг — второй по величине город Камбоджи, но атмосфера здесь спокойная и располагает к прогулкам. Возьмите велосипед и исследуйте набережную реки Сангкер­ и старинные кварталы на левом берегу — там сохранились нарядные колониальные особняки, построенные в начале прошлого века. В окрестных деревнях можно заглянуть в старые крестьянс­кие дома на сваях, а также увидеть, как делают рисовую бумагу, готовят традиционные сладости из клейкого риса и ткут кхмерские шарфы крама.

Провинция Баттамбанг — не только «рисовая корзина» Камбоджи, но и край древних памятников. Один из самых примечательных — Пном Банан, ровесник Ангкора. Немало тут и мест, вошедших в историю из-за зверств красных кхмеров. А большинство туристов знает о Баттамбанге лишь то, что здесь можно покататься на так называемом бамбуковом поезде.

Эта забавная дрезина до сих пор соединяет деревни к югу от города Баттамбанг, следуя по одноколейке, проложенной ещё во времена французской колонии. Есть опасность, что линию бамбукового­ поезда скоро закроют, так что спешите ехать!

Оглядеть мир с высоты

Пном-Бокор — гора 1100 метров высотой, расположенная недалеко от Сиануквиля. С неё открываются космические виды на всё побережье­. Но Бокор — это и название национального парка. Приехать сюда стоит уже ради того, чтобы устроиться на отполированных временем и стихиями плитах у самого края пропасти возле буддийского храма, медитировать, смотреть вдаль (это при хорошей погоде) или разглядывать клубящиеся у края обрыва облака.

В колониальные времена французы устроили здесь горный курорт с казино, а потом король Нородом Сианук выстроил себе резиденцию. Большинство зданий бывшего курорта теперь представляют собой руины, которые многие находят живописными. Для меня лучшее место национального парка — водопад Попоквиль. Особенно красивы каскады в сезон дождей — с августа по октябрь.